Przemiany gospodarcze końca XX w. spowodowały upadek większości zakładów tej branży w regionie. Główną przyczyną była niska wydajność pracy spowodowana przestarzałym parkiem maszynowym. Mała wydajność wpłynęła na wzrost cen gotowych produktów, co spowodowało przegranie walki o rynki z konkurencyjnymi zakładami.

Obecnie produkcję prowadzą jedynie zakłady przemysłu odzieżowego znajdujące się w Bytomiu i w Tarnowskich Górach. Dużo mniejsze znaczenie, niż w przeszłości, mają zakłady tej branży w Bielsku-Białej, Częstochowie i Zawierciu. Natomiast Myszków i okolice słyną z licznych zakładów branży skórzano-obuwniczej.